Energía

Algunos secretos sobre el petróleo que seguro no conocías

Visto como amigo y enemigo por diferentes grupos el petróleo es hoy en día la fuente de energía más dominante. Sin lugar a dudas, el centro de contenciones en política energética mundial. Como resultado, su futuro pone a pensar a muchos.

Pero… ¿Nos hemos puesto a pensar sobre su pasado? O se nos olvida que el pasado suele enseñarnos sobre el futuro? Para no caer en ese vicio, acá te ofrezco un par de detalles sobre la historia del petróleo que te dejarán con la boca abierta.

El petróleo se descubrió miles de años atrás

Es de conocimiento general que los griegos, bizantinos, y babilonios usaban petróleo para encender las cosas que se tiraban los unos a los otros cuando estaban en guerra. Ellos recogían el petróleo del suelo, pues en el Medio Oriente habían fuentes en donde el petróleo salía  a la superficie de manera natural.1

Sin embargo, este no era el único uso que se le daba al petróleo en la antiguedad.

Los Chinos excavaban por petróleo hasta profundidades de cientos de metros desde cientos de años atrás

El inicio de la era moderna del petróleo fue en 1859 en Titusville, Pennsylvania. Un grupo de inversionistas excavó hasta una profundidad de 21 metros en donde encontraron suficiente petróleo para obtener economías de escala. Sin embargo, resulta que ellos no fueron los primeros en buscar petróleo bajo tierra. Fueron los chinos. En el siglo XVI habían pozos que se creen llegaban hasta 600 metros de profundidad.4

El proceso de la destilación también fue descubierto hace ya bastante tiempo

Resulta que no nadie sabe cuando se descubrió el proceso de la destilación. Si se sabe sin embargo que Muhammad ibn Zakariya Razi – conocido como Al-Razi – fue la primera persona en escribir sobre el mismo al final del siglo IX.

  • Hubieron incluso algunos ejemplos de destilación en Europa mucho tiempo antes del descubrimiento en Titusville. Por ejemplo, en 1810 en la región de Galician region — en Drohobycz (Ucranía del Este), un hombre llamado Joseph Hecker encontró que el podía destilar hasta un 40% del petróleo que encontró en una veta local (cf. Frank & Forbes).

¿Qué podemos aprender de estos eventos?

¿Aislados? No mucho. Pero lo invito a darle una ojeada a mi estudio sobre el futuro del petróleo, en donde examino el tema con más detalle.


Créditos de imagen: Oil pump in Colorado.
CL.Baker (Sin modificaciones). Licencia: CC BY-ND 2.0.
  1. ver Yergin, 2009, 7-8.
  2. cf. Yergin, 2009, 7-8.
  3. cf. Thomas, 2015.
  4. ver Robinson, 2006, 2.