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Algunos secretos históricos sobre el petróleo

El petróleo es hoy en día la fuente de energía dominante —el centro de debate en política energética. Por ende, pensamos mucho sobre cuál es su futuro.

Pero, ¿nos hemos puesto a pensar sobre su pasado?

Acá te ofrezco un par de detalles sobre la historia del petróleo que te dejarán con la boca abierta.

El petróleo se descubrió miles de años atrás

Los griegos, bizantinos, y babilonios usaban petróleo para encender las cosas que se tiraban los unos a los otros cuando estaban en guerra. Ellos recogían el petróleo del suelo, pues en el Medio Oriente habían fuentes en donde el petróleo salía  a la superficie de manera natural.1

Este no era el único uso que se le daba al petróleo en la antiguedad.

Los Chinos excavaron cientos de metros buscando petróleo

El inicio de la era moderna del petróleo fue en 1859 en Titusville, Pennsylvania. Un grupo de inversionistas excavó hasta una profundidad de 21 metros en donde encontraron suficiente petróleo para obtener economías de escala. Sin embargo, ellos no fueron los primeros en buscar petróleo bajo tierra. Fueron los chinos. En el siglo XVI habían pozos que se creen llegaban hasta 600 metros de profundidad.4

El proceso de la destilación es viejísimo

Nadie sabe cuando se descubrió el proceso de la destilación. Si se sabe sin embargo que Muhammad ibn Zakariya Razi —conocido como Al-Razi —fue la primera persona en escribir sobre el mismo al final del siglo IX.

Adicionalmente, hubo destilación en Europa mucho tiempo antes del descubrimiento en Titusville. Por ejemplo, en 1810 en la región de Galician region —en Drohobycz (Ucranía del Este), un hombre llamado Joseph Hecker encontró que el podía destilar hasta un 40% del petróleo que encontró en una veta local (cf. Frank & Forbes).

¿Qué podemos aprender de estos eventos?

Por sí mismos, no mucho. Pero te invito a darle una ojeada a mi estudio sobre el futuro del petróleo, en donde examino el tema con más detalle.


Créditos de imagen: Oil pump in Colorado.
CL.Baker (Sin modificaciones). Licencia: CC BY-ND 2.0.
  1. ver Yergin, 2009, 7-8.
  2. cf. Yergin, 2009, 7-8.
  3. cf. Thomas, 2015.
  4. ver Robinson, 2006, 2.